名号的功德 与 念佛的利益(二) ──慧净上人

要念千佛、万佛不容易,因为不一定有时间,也不一定有文化可以念,可是我们只要念南无阿弥陀佛,千佛、万佛、十方诸佛就统统念到了。

何况念阿弥陀佛只是一尊佛,念一尊佛很专、很单纯、很容易,念其他佛,很多、很杂、很难;同时,阿弥陀佛的功德也超越十方诸佛,《无量寿经》就说:

诸佛中之王也,光明中之极尊也。

阿弥陀佛是十方诸佛中之王,我们只要专靠南无阿弥陀佛为本尊,那十方诸佛的功德、功能都在里面;而且我们跟王在一起,所到之处,王皆与我同在;王所到之处,文武百官大臣都要来礼敬。

我们专念南无阿弥陀佛,十方诸佛也都来赞叹、相随护念,

《阿弥陀经》就说:是诸善男子、善女人,皆为一切诸佛之所护念,皆得不退转于阿耨多罗三藐三菩提。

只要执持名号的念佛人,十方诸佛都来护念他、赞叹他、证明他:必定离开娑婆世界,必定往生极乐世界,必定能够快速成佛。

我们在慈溪居士林念佛,十方诸佛都主动地、欢喜地从他各各净土来护念我们;我们如果在台湾念佛,十方诸佛也主动、欢喜的从祂的净土到台湾来护念我们;

我们如果到其他星球念佛,十方诸佛还是一样从祂的净土到其他星球来护念我们。

可以说,念佛人是宇宙的轴心,使得十方诸佛都从他的净土,来到我们念佛的地方护念我们,因为我们所念的是,佛中之王的阿弥陀佛,如果我们念的不是阿弥陀佛,能得到这种功效吗?就不能了,因为经典上没有这样讲。

我们只要念南无阿弥陀佛,就能够见到阿弥陀佛,也能够见到十方诸佛,蒙受十方诸佛的授记。

《观经》说:

见无量寿佛者,即见十方无量诸佛;

得见无量诸佛故,诸佛现前授记。

所以在十方诸佛当中,我们只要念南无阿弥陀佛,这些功德不求自得。

阿弥陀佛又是诸佛光明之中最尊第一的,《无量寿经》中释迦牟尼佛极为赞叹的说:

无量寿佛,威神光明,最尊第一,诸佛光明,所不能及!

十方诸佛的光明,固然也是光明,也是遍照十方法界,可是如果要跟阿弥陀佛的光明比的话,那就不能比了。

比如夜晚,我们在黑暗的房间点上一根蜡烛,这个房间就有光明了;

如果打开所有的日光灯,光明更是充满房间的各各角落,刚才那根蜡烛的光明就看不到了;

如果黎明一到,太阳一出,太阳光普照念佛堂,那么整个念佛堂就充满太阳的光明,所有的日灯光就看不见了。

这个意思是说,阿弥陀佛的光明一出现,其他十方诸佛的光明就看不见了。

《无量寿经》有一段经文就说:

日月摩尼,珠光焰耀,皆悉隐蔽,犹如聚墨。

意思就是说,阿弥陀佛的光明一出现,所有的光明就消失了,好像黑墨聚集在一起一样,失去了光明。不是他没有光明,而是阿弥陀佛的佛光太炽盛了,使得其他的光明好像没有光明一样。

阿弥陀佛的光明有什么功能?有什么作用呢?

「光明」就是智慧的外相,有什么样的智慧就有什么样的光明;光明代表祂的福报,代表祂的功德,代表祂的能量、能力,所以说「威神光明」。

简单来讲,佛的光明就是救度众生的力量、救度众生的功德。阿弥陀佛的光明是诸佛光明中的最尊第一,是诸佛光明所不能及的,可以说阿弥陀佛救度众生的功德力量是超越十方诸佛的。

十方众生有的其他佛能救度,有的无法救度,譬如经典上说,贪瞋痴炽盛,业力强大的众生,都投胎转世到这个五浊恶世,因此,十方诸佛固然有悲心,想要救度我们,但是没办法,因为业力实在太强大了,只好舍我们而去,到其他世界度其他的众生。

十方诸佛当中,只有阿弥陀佛有能力救度我们,因为祂的光明威神最尊第一,是其他诸佛所不能及的。

光明有多大,就代表他救度的众生有多广,好像有一个人掉入深坑,我们放下篮子要救他上来,他所掉下的深坑有多深,我们放下的线就要有多长。

意思就是,五浊恶世的众生,贪瞋痴有多强盛,业力有多重,阿弥陀佛救度我们的功德也就有多深、多重、多广,否则怎能救度我们呢?

可是弥陀的救度,因为佛力无量无边不可思议。不只我们理解不来,即使如文殊、普贤都靠弥陀来救度?

祂用什么功德来救度,我们是理解不来的,只能信受、等觉菩萨,祂们对于阿弥陀佛,是怎样的一尊佛,也理解不来,无法推测。所以普贤菩萨在阿弥陀佛的面前,就很谦卑、虔敬的来显露祂的心情,而说:

普贤菩萨偈语:

愿我临欲命终时,尽除一切诸障碍;
面见彼佛阿弥陀,即得往生安乐刹。

普贤菩萨是释迦牟尼佛的侍者,在四大菩萨当中,在「悲智愿行」的功德中,代表「行」的功德,可是在阿弥陀佛的面前,却流露出一种最低下、最卑微的心情,而说「愿我临欲命终时,尽除一切诸障碍」。普贤菩萨祂还有什么障碍呢?

可是在阿弥陀佛的面前,祂所流露的就像下品下生根机的那种众生的心情。这就显示阿弥陀佛的威神功德是多么的高深广大、超绝无比!

前面所讲「名号的功德」,都是从教理来解释,比较抽象,接下来,我们就「念佛的利益」来显现名号功德的具体功能。

我们学佛最终的目的是要成佛,可是在还没成佛之前,也希望能消业障、增福慧,《观无量寿经》说:

如是至心,令声不绝,具足十念,称南无阿弥陀佛。
称佛名故,于念念中,除八十亿劫,生死之罪。

只要虔诚地称念南无阿弥陀佛,念念当中,就能够灭除我们生死轮回的重罪,所以无论消业障也好,增福慧也好,都要专念南无阿弥陀佛,没有比专念南无阿弥陀佛更简单又殊胜的了。

这辈子如果圆满五戒的功德,殊不殊胜?(莲友:殊胜)因为下辈子至少还能够保持人身。但是圆满五戒不容易,何况即使保持人身,仍是六道轮回的凡夫。

这辈子如果十善圆满清净了,功德大不大?(莲友:大)因为下辈子能生天。可是圆满十善不容易,何况即使上生天界,我们生生世世的罪业还没有消除,还要受轮回的果报。

《正法念处经》说:

从天生地狱,从地狱生天。

天人的寿命到了,由于生生世世以来,曾经累积的地狱罪业果报到了,就从天上堕落到地狱去了;

而地狱的众生,地狱的果报尽了,他生生世世以来所累积的天界善报刚好因缘成熟,就直接上生天界。所以不管生天或为人,都是不圆满、不究竟、不可靠的,必须要彻底脱离六道轮回,才是真正的圆满究竟。

我们学佛修行是为了了脱生死轮回,不是为了学佛而学佛,不是为了深入经藏而深入经藏,不是为了修行而修行,也不是为了出家而出家,学佛的目的就是了脱生死轮回。

要消除业障要念南无阿弥陀佛,要增长功德,也要专念南无阿弥陀佛,《无量寿经》就说,我们只要至诚恳切专念一句南无阿弥陀佛,就拥有了大利无上的功德,

《无量寿经》说:

其有得闻,彼佛名号,欢喜踊跃,乃至一念;
当知此人,为得大利,则是具足,无上功德。

意思是说,当我们听到这句「南无阿弥陀佛」的名号,有无量无边不可思议的功德,念这句名号能够消除我们六道轮回生死的罪业,能够令我们往生极乐世界快速成佛,我们就欢喜地、虔诚地专一称念,念念当中,我们都在拥有这句名号的大利无上功德。

所以,我们学佛一方面要消业障,一方面要增长功德,无论消业障也好,增长功德也好,都要专念南无阿弥陀佛,都没有比专念南无阿弥陀佛来得既容易又殊胜的。

对于这句名号的功德,印光大师形容说:

阿弥陀佛万德洪名,如大冶洪炉;吾人多生罪业,如空中片雪。
业力凡夫,由念佛故,业便消灭,如片雪近于洪炉。

阿弥陀佛具足万德的六字洪名,犹如烈火腾腾的大冶洪炉,任何东西一入大冶洪炉,立即销镕。一切众生旷劫以来的罪业,即使重如须弥山,深如四大海,多如太虚空,若与弥陀万德洪名一比,则犹如空中片雪。若能念佛,则犹如片雪近于洪炉,片雪立即消灭,而往生极乐,永离轮回;

若不念佛,则凡夫无量罪业,不得消灭,将永在六道轮回,难得解脱。

念佛有什么功德?论消罪,能消我们生死之罪;论功德,能让我们往生成佛。因此《观无量寿经》里面,释迦牟尼佛就以最高的赞叹来赞叹念佛的人,怎么赞叹呢?

若念佛者,当知此人,则是人中芬陀利华;
观世音菩萨、大势至菩萨,为其胜友。

意思是说,只要专念南无阿弥陀佛,不管是谁,这个人已经是世间的「芬陀利华」。「芬陀利华」是什么样的花呢?是花中之王,只有佛才堪称为芬陀利华,因为宇宙中,唯有佛是最清净,不会受烦恼业障污染,所以芬陀利华是意喻没有贪瞋痴烦恼,没有任何业障,不受任何污染。

释迦牟尼佛以芬陀利华赞叹念佛人,这是对念佛人最高的赞叹,更是对念佛人成佛的授记。

也就是说,虽然我们现在,还是业障生死凡夫,可是不受生死轮回,将来能够往生成佛。所以因中说果,预先以芬陀利华来赞叹念佛人,说我们是未来的佛,因此等觉菩萨的观世音菩萨、大势至菩萨是我们的朋友。

名号的功德与念佛的利益是无量无边、不可思议、想像不到的,接下来我就来引用几段故事,用事实来显示教理。

一、弥陀护身 大难不死

在2001年时,大陆四川有一位年轻人,姓罗,因为家境较贫困,必须要到外地谋生,他不仅离家,而且,远渡重洋,只身到南非打工。离家时,信佛的母亲非常不舍。

请了一张小佛卡给他,千叮咛万嘱咐要他出门时一定要将佛卡带在身上,回来时再摆放桌上,这样老人家每天念佛时,无论孩子身在天涯海角,都会有所感通,都能得到阿弥陀佛的庇佑……。

这个孩子很听话,也很孝顺,尽管对佛教并不了解,对名号的功德,对念佛的利益也不知道,只因为对慈母的一片孝心,因此随顺慈母爱心的叮咛,就把佛卡放进随身携带的皮夹子,每晚回来则把皮夹张开立着,一边是佛像,一边是家人的照片,就依着母亲的吩咐对着佛像恭恭敬敬念三声「南无阿弥陀佛」。

然后对着母亲说,我一定会努力,不会辜负您的期待。每次要上班的时候,也是合掌念三声佛号,然后带上皮夹,上班工作。

当年的年底十二月廿五日,也就是耶诞节,他们十几个人要到外面去观光,坐的是一辆八人座的厢型车,可是他们却挤进了十五个人。一辆载了十五个人的面包车在高速路上飞驰。

南非的高速路既宽又平,排名在世界前三名。他们飙着车,而且兴奋的喊着车速公里数「170、180、200、205……」,可是就在一个大下坡的转弯路段,乐极生悲的事发生了,整台车失控的往前翻滚了两三百公尺……,全车十五个人,当场死了十四个人,只有罗居士奇迹般逃过一劫,而且只有受到皮肉之伤。

事后罗居士回忆:「当初也没有想到会发生车祸,正在惊慌当中看到一道金光,把自己全身包住……」。

事后大家都议论纷纷,为什么十四个人都死了,唯独他没有死,而且只有受到轻伤,难道是他命大吗?

不是,是佛像的功能,所以很多在南非打工的华人都在找佛卡,可是南非不是佛教国家,顶多只有佛光山在那边盖了一间南华寺,所以没有佛卡。

因为很多人都在找,又不易找到,所以只要在佛书上有看到佛像、菩萨像或韦陀像,就把他剪下来带在身上。这一件事情传到台湾,我们就印了两万张小佛卡,后面印简体字,一部份送到大陆,一部份就送到南非。

后来这个年轻人有感于弥陀的救度,名字就改为佛恩,他姓罗,叫罗佛恩。

千般恩德,万般恩德,不如弥陀救度的恩

他生命重生了,人生观也改变了。之后一有时间,他就到南华寺担任义工,打扫环境,遇到人就送上佛卡,并告诉对方自己念佛的感应。

当然,他能够起死回生,除了他自己念佛之外,也因为他的母亲。

在座各位多是为人父母,假如你的孩子到国外打工,心情将是怎么样呢?

一定是孩子去的愈远,怀念愈深,对不对?心里时刻挂念着:怎么办?没办法在身边照顾他……而你又是一个学佛的人,在这样的情境下,念佛一定很虔诚,而且是希望佛能保佑孩子一切平安。所以罗佛恩之所以大难不死,也是在于他母亲虔诚的念佛,人有诚心,佛有感应,可说父母在家念佛,儿女外出平安。

世间最宝贵的就是生命,如果没有健康的身体,长寿的生命,再多的黄金白银对你来讲都没意义,反之,如果能够赎回生命,付出再多的黄金白银都值得,因为世间上最宝贵的就是生命,天下最悲惨的就是杀生,所以我们念佛让自己消灾免难、增福延寿,也要不杀生,保护众生的生命。

念佛和护生是一体的。我们为什么要念佛呢?因为要接受弥陀的救度,救度我们生死轮回的生命,成就佛性的法身慧命;

同样地,我们对一切有情众生也要护念它们的生命。所以,我们一方面念佛,蒙受佛的救度,一方面要护生,甚至念佛回向给一切众生,所谓

平等施一切,往生安乐国」。

日念百八   解冤度亡

1994年,我父亲生病,住在台北  三军  总医院  十一楼  七号房,平常都是我在病房照顾,兄弟姐妹都是下班才去探病,隔壁六号房住了一位七十岁的老太太。

有一天下午他所请的看护就来找我,说老太太有事,请我过去一下。我过去看那个老太太是一脸倦容,这位老太太就跟我说,她已经很久没睡觉了,因为眼睛一闭起来,就看到两条黑影,还有一座山,好像要倒下来压他的样子。

所以她很害怕,不敢闭眼睛,所以没有睡觉,本来就生病了,再加上不敢睡觉,所以很累、很苦,她问我,这是什么原因?要怎么来解除?是不是要到外面请人做法事来超度?

我就跟他说:这两条黑影就是  冤亲债主,如果是亲人的话,就是你的祖先,要你做功德给他;

如果是冤家的话,就是过去世你杀了他、欠了他、欺负了他,现在要来讨债。其实我们生生世世以来有很多的冤亲债主,都需要我们的功德,也都在向我们讨债,都跟随在我们的旁边,我们平常看不到他们,因为我们年轻或身体健康,他们就比较不能接近,等到我们年纪大了,身体老迈了,甚至身体有病苦了,他们就能够接近我们。

但这个也不是很难以解决,你只要躺在这里,念南无阿弥陀佛就可以了,念到你觉得累了,想睡了,就念个回向偈,将功德回向给他们。之后安心的闭上眼睛睡觉,倒也不需要花钱在外面请人做法事来超度。

那时在旁边的看护听我这样讲,就跟我说:「师父我也是信佛学佛的人,早晚都有在上香,只是没有时间,不能像出家人可以做早晚课,都是上完香就要赶着出门上班。」

我就回答说:「早晚上香即使没有时间做早晚课,也可以念一串佛珠的南无阿弥陀佛,一串佛珠一○八颗,念一句南无阿弥陀佛就拨一颗,念一串大概二、三分钟,时间短,而念佛的功德很大,也等同是在做早课、做晚课,再怎么样的没有时间,总有二、三分钟,再怎么样的没有时间,你可以提早二、三分钟起床,因为念佛简单容易而功德大,等同做早晚课,不然,已经都到佛前上香了,就白白离开,不是太可惜吗?」她听了觉得有道理,就说她回去就照着做。

隔天早上 7:55 分,这个看护来病房上班前,就先到七号病房来看我,手里拿了一包瓜子说:「师父!这包瓜子无论如何您一定要接受下来。我今天早上很高兴,我连续七天以来都梦见我的祖先还有丈夫,只有昨天晚上一睡到天亮,很轻松没有梦到。」

原来,她昨天下班回去,晚上上香的时候,就念了一○八句的佛号然后回向,结果他本来连续七天梦到祖先,今天没梦到了。祖先为什么会在你的梦中出现,一定是有求于你,有什么事情求你?一定是要功德,因为他们在阴间很苦,我们只要念佛回向,不用做什么法事,就有功德可以给他们。

因为快八点了,他要上班,就匆匆忙忙的到六号病房去,可一下子又转过来跟我讲:「师父啊!哪有人这么好睡,睡到尿湿了整个床单还在睡。」意思是说,这个七十岁的老人家,睡得很沉。

这就表示这个老人家因为念佛,就不再受那两条黑影的干扰,又因为很久没睡了,所以一睡就睡很久。从此那个老人家,闭眼的时候,再也不会看到那两条黑影了,这表示那两条黑影已经获得超度了、离开了。

他也没有去外面做法会,依然只是躺在病床上念佛而已,就超度了。所以念佛真的是简单又容易,不然他七十岁了,生病又没办法睡,后果就不堪设想了。

所以只要虔诚念佛,就能够超度自己的冤亲债主。

三、七日不睡   佛声安眠

1995 年的秋天,某一日的下午,我到台南的一家医院探望一位亲戚,当我走进病房的时候,后面也跟随一位妇女走进来,她只有四十岁,可是因为一脸憔悴,走路很缓慢,说起话来也奄奄一息,所以看起来像五六十岁。

她跟我说:「师父啊!我七天没有睡觉了。」我立刻回答说:「你只要念佛就能够睡着。」

可是她说:「像我这样还能念佛吗?」意思是说,她生病,又七天没睡,有气无力的,怎么能够念佛呢?我一听就说,那我去请一台念佛机来给你,你听着念佛机,就能够睡觉了。

随后我很快去请一台念佛机来给他,同时交待她说,你就躺在床上听这个念佛机,能够念就跟着念,不能念就听着念佛机,这样就能快快的睡着,后来我就回去了。

隔天下午,我又到病房探望我那位亲戚,一进病房,那位妇女已经坐在那里,精神很好,有说有笑的,她看到我,就很感谢地说:「昨天晚上因为儿子在旁边睡觉,所以她躺在床上,就戴着耳机静听念佛机,佛号的声音,不知不觉的就睡着了,而且一睡睡很久,直到隔天早上才醒来,醒来之后,精神就很好。」

从此,他就将念佛机24小时的播放着,要睡觉的时候,同样的戴耳机听佛号的声音。经过十几天,医生就跟她说她最近身体恢复的很快,可以出院了。出院之后,她特别请我到他家安个小佛堂,从今以后,她也学佛念佛了。

大家想想,她在医院七天没办法睡觉,如果用药之后能睡早就睡了,怎么会七天没办法睡呢?

那表示是业障。业障的话,医生有办法吗?药有效吗?没有,业障病只有靠南无阿弥陀佛。所以我当下才斩钉截铁地跟她说,你念佛就能睡着。

她虽然因为没有气力,所以没有出声念佛,可是她静听佛号,听到佛号就等于念佛,所以很快的就睡着了。

以这个情形来说,如果她本身是一位念佛人,应该不会去住院,为什么?

因为在平日的念佛当中,业障就预先消除了,不致于让她累积成病,到医院又七天睡不着。可知大家平常虔诚念佛,业障就会预先消弭于无形。

播放念佛机超度祖先的实例 

台湾南投草屯有位居士,是虔诚的佛教徒,从事电脑软体相关的工作;常常在工作之余,义务帮出家法师制作CD光碟片。

其家中佛堂整天都用电子念佛机播放佛号声,佛堂的一角也供奉有祖先牌位;

每逢初一、十五时,这位居士都会备以素斋来祭拜祖先,并且在祭拜完之后,以掷筊的方式来询问祖先们用斋是否满意高兴。

有一次在祭拜完之后,居士照例用掷筊来请示,结果再怎么掷都掷不出圣杯,都是笑杯!居示心里颇感到纳闷,想说是否祖先有所指示?

便一再的掷筊询问,但想遍了所有能想到的事情,又一再的掷筊,而得到的结果依然都是在笑。居士莫可奈何,却也实在是想不出该问什么事了,便将事情暂且搁置,想说等过几天之后再来请示看看吧!

没多久,居士突然想到,佛堂里整日播放着佛号声,会不会是有祖先往生净土了?于是赶紧去掷筊请示,果不其然,这一掷就出现了圣杯!

平常我们多是听说某人临命终时,众人为其助念佛号而得往生极乐净土,从来没想到竟然用电子念佛机,也能使得过世多时的先人因为听闻佛号而往生净土,只能说弥陀世尊的悲愿及佛法真的是不可思议!

由以上两则故事可以知道,虽然没有时间或者没有气力念佛,只是放一台念佛机在那里播放佛号,同样能获得这么殊胜的功德。

名号的功德不可思议,念佛的利益也是广大无边,固然念佛能消我们的灾难,增长我们的福德,但最高的、最终的目的,是要了脱我们的生死轮回。

五、弥陀梦示 摄取不舍

念佛人平生都在弥陀的「光明摄取」当中,阿弥陀佛怎样摄取呢?

《观经》说:光明遍照十方世界,念佛众生摄取不舍。

阿弥陀佛的光明无量无边,遍照整个法界,而且不受日月山河大地等有形东西的障碍,也不受无形的贪瞋痴的障碍,乃至冤家债主的障碍,或是天魔外道的障碍。

这个不受障碍的光明目的是什么?在于照耀保护念佛的众生,所以说「光明遍照十方世界,念佛众生摄取不舍」。

而光明所摄取的是怎样的念佛众生呢?只要是念佛人──不管出家、在家、男众、女众、有文化、没文化、会修行、不会修行,念佛的时候心清净或不清净,这个都不管,只要他「愿生弥陀净土,专称弥陀佛名」,就是念佛众生。

什么是「摄取不舍」呢?只要专一念佛,一生不变,阿弥陀佛的光明现在就照耀着他、保护着他、等待着他,临终的时候就显现接引他到极乐世界,从现在一直到临终,都不会离开他,不会舍弃他,不会嫌厌他,永远的来保护他,这个叫「摄取不舍」。

有人可能会有这样的疑问:固然阿弥陀佛摄取不舍,我们也都很想 ,二六时中虔诚念佛,可是因为还是凡夫,要睡觉、要工作,而且妄想杂念来的时候,不知不觉就忘记了念佛,这些时候,阿弥陀佛的光明有没有摄取不舍?一定有人会有这样的担心。

我们都还是贪瞋痴慢疑的凡夫,心中往往会对这个怀疑、对那个怀疑,尤其不重要的还不会怀疑,愈是重要,愈是怀疑,愈要了解个一清二楚,不然心中不安。

我再来讲述一段真实的故事,有一位莲友就是这样的怀疑。

在台湾南部有一位莲友,一方面感动于阿弥陀佛的慈悲救度,一方面对于摄取不舍又有一点疑问:工作、睡觉、忘记念佛时,到底弥陀还摄不摄取?

她有这个疑问之后,当天晚上睡觉前,就先到佛堂很虔敬的向阿弥陀佛祷告,吐露她的问题,希望阿弥陀佛给她启示,之后她就去睡觉了。

她本来想,藉由这样的祷告,希望过几天在看书的时候会能得到答案,或听光碟的时候能领悟这个道理,或者某天逢缘触境也能让她触类旁通地,领悟摄取不舍的道理,可是没有想到,当天晚上,阿弥陀佛就在梦中很清楚、明确的,启示她摄取不舍的道理。

当天晚上她做了一个非常殊胜而奇妙的梦,她说:整个梦境气势非常磅礴、十分壮观,实非笔墨所能形容,没有身历其境根本无法想像,我只能做很粗浅的概述。

在一艘坚固无比的大船上,载有许许多多的生活必需品,应有尽有,我和外子还有两个孩子,全家四人坐在船上面,整座船四周被一个无形的大圈保护住,好像在一个大的透明玻璃球里面。

圈外,浪海涛天,狂风大作,天空漆黑,而且因风浪太大,船只经常覆盖在浪水底下,而在保护圈内的我们,处在此船上感觉像在大地一般坚固,面对圈外这般骇人恐怖的景象却丝毫不受影响,非常平静,甚至我内心,从来不曾有过此时的安全感,而在整个梦中,我全家四人当时却并没有在念佛。

后来,她梦醒了,但是梦境还是很清晰,他就想,这会不会是阿弥陀佛在为她开示「摄取不舍」的道理?

因为他们四个人虽然都有学佛念佛,可是当时他们都忘记念佛了,但依然安稳的在船上,不受外面动乱的影响。

有一天她遇到我,就问我:「《观经》说念佛人都在阿弥陀佛的摄取不舍当中,到底什么是摄取不舍?

因为我们都是凡夫,要睡觉、要工作,也不知不觉会打妄想,难道那时也摄取不舍吗?到底摄取不舍是什么涵意?」

我就跟他说:「如同我们要从这岸到对岸,你只要坐在船上,不离开这一条船,就永远在这条船的保护中,就可以平安的从此岸到彼岸,这叫做『摄取不舍』」。他一听,才确然相信,原来那个梦真的是阿弥陀佛在开示他摄取不舍的道理。

这不正说明:「愿生弥陀净土,专称弥陀佛名」的念佛众生,已经安稳地乘坐在阿弥陀佛的大愿船上了吗?

即使我们会一时忘了念佛,却仍然处在阿弥陀佛「摄取不舍」的光明保护当中。任他无明黑暗紧紧包围,任他业风狂浪掀天盖地,佛光保护中,心安如大地,毫发也无损。

弥陀呼唤说:「正念直来,我能护汝」,原来竟是这等的保护!

《无量寿经》说:「一切恐惧,为作大安」,原来竟是这样的安稳啊!阿弥陀佛亲切鲜明的梦示,让人无限感动。

六、佛圣来迎 合村共见

在佛法最鼎盛的隋唐时代,念佛的莲友很多,像善导大师当时在长安城一带弘扬念佛,整个长安城都可以听到念佛的声音,可见念佛的昌盛。在那个时代,也就是唐太宗时,在洛州永安县般龙村,有一个盲眼的老太太,姓梁。

有一天这个老太太遇到一位师父,这位师父告诉她,念佛就能够消业障,业障消,眼睛就能够看见,临命终时阿弥陀佛就会迎接她到极乐世界。这位老太太一听就相信,不加怀疑,此后就天天念佛。

经过三年,两只眼睛就复明了,因此她就更加虔诚的念佛。再经过四年,她要往生了,往生的时候,全村庄的人都看到空中遍满了诸佛、菩萨、幢幡、宝盖来迎接她。她有这样殊胜的往生,她的家人也就不敢随便埋葬,而是把她当作修行人,将他的骨灰火化,而且盖一座塔供奉。

记载这件事情的是谁呢?是一位迦才法师,迦才法师也是当时的人,他写了一部书叫《净土论》,这件事迹就记载在《净土论》当中,他说当时这座塔还在路边,村庄过往的人,经过这一座塔都会向塔礼拜,平常也会向这一座塔来供奉。

这样的记载是明明白白、清清楚楚,无可怀疑的,因为如果没有这样的事实,不可能有这样明显的记载,可见那个时代念佛风气的鼎盛。

为什么?听经闻法十几年,都很不容易起信心,亲眼目睹感应的事迹则一信百信,非常坚固,就永不改变了。

七、最后一声佛

还有人会有这样的疑问:平常念佛固然阿弥陀就会迎接我们,如果平常没有机会接触到佛教,没有佛缘来念佛,是一直到临终快死的时候才念佛,不晓得还来得及来不及?不晓得还有没有希望可以往生?

我也是以真实的事例来说明。

不久之前,台湾有一位九十二岁的杨老先生,他一辈子勤苦持家,到了老年,身染重病,医药罔治,只能送回家准备后事了。

他有一个孙女,也是学佛的人,特别请师父来为他的爷爷讲说佛法,讲人生的苦、轮回的苦,讲弥陀的慈悲救度,讲极乐世界的清净庄严、殊胜微妙,同时为他方便皈依,劝导他念佛。

当天,这位老人家就和家属一起念佛,念着念着,照顾老人家的亲友都累得睡着了,可是老人家还很虔诚的继续念佛。

后来,他的媳妇醒过来,刚好看到老人家在做合掌膜拜的样子,她就问:「爸爸您怎么了?」老人回答:「阿弥陀佛已经来了两次了,我已经允(答应)了祂了。」意思是说已经答应了阿弥陀佛的接引救度。接着,这个老人家就有一点抱怨地说:「真的有阿弥陀佛耶!为什么你们以前都没告诉我?」不久后,杨老先生就在念佛声中往生了。

他有念佛很久吗?没有;有吃素吗?也没有;有皈依吗?虽然有,也只是临终时才方便皈依而已;有听经闻法、参与道场的共修吗?统统没有。

在他临命终,也就是气要断,还没有断的时候,才听到这句南无阿弥陀佛,才跟着念南无阿弥陀佛而已。念念当中就往生了。如果他的孙女没有请师父来开导他念佛,他肯定不晓得念佛,最后将在痛苦中死去,死了之后到哪里呢?

能到极乐世界吗?肯定不能,一定是到阎罗王那里,受阎罗王的审判,之后又投胎转世去了。

可见念佛无枉用之功,平生受弥陀的光明摄取不舍,临终蒙受弥陀现前来接引往生,不管是平生就念佛也好,或者是临终才遇到也好,同样都蒙受弥陀的护佑,都能够往生极乐世界。

问:因为家人没有学佛,往生的时候没有办素斋,会否障碍往生?

答:阿弥陀佛的救度是没有障碍的,不管有吃素、没吃素,有学佛、没学佛。往生是阿弥陀佛要求我们的,就像刚刚那一位老人家说的「我已经答应他了」,是阿弥陀佛要求我们,而我们答应阿弥陀佛的。

只是我们感动阿弥陀佛的恩德,阿弥陀佛晓得我们在六道轮回当中,头出头没,造罪造业,受苦受难,即使遇到佛法,有心修行也无力修行,因此继续轮回。

所以阿弥陀佛预先为我们发愿修行,完成极乐世界,把往生极乐世界的功德,以及消除我们业障的功德,统统容纳在这一句南无阿弥陀佛名号当中,一方面让我们消罪业,一方面增福德,一方面也有功德资粮往生极乐世界。

我们既然体会弥陀要救度十方众生的悲心,那今天桌上所摆的这一块肉也是弥陀所要救度的十方众生之一,所以我们要体会佛的悲心,不要杀生。

只是我们信佛,可是家人没有学佛,也只能虔诚念佛,但对于往生是没有障碍的。

问:临终的时候有开示,也有出现瑞相,如身体柔软、面容安详,头发光亮等,是否表示已往生极乐世界?

答:这个是往生极乐世界的瑞相。

为什么?因为这个瑞相是我们念佛所产生的,因为我们一念佛,阿弥陀佛就应声而现,就会当下放光,我们肉眼虽然看不见,但是有阴阳眼的人就看得见,同时鬼神、临终者神识浮现,也都看得见。

临终者看到阿弥陀佛的光明,身心就获得很大的安慰和清凉,看到弥陀慈悲的接引,莲花也显现在他的面前,他就很想接受弥陀的接引救度,一起这个念头,就发现自己已经坐上莲花,当下离苦得乐、往生极乐。

所以临终如果有机缘为他开示、为他助念,他往生的机缘可说百分之百,除非是他不想往生。为什么不想往生呢?

比如还留恋阳世的子孙或财产,舍不得离开,不晓得往生的重要性,如果这样的话就暂时不能往生。

所以,往生极乐世界就如印光大师所说的,比下辈子再度当人还来得容易,为什么?

往生极乐世界是现成的,只要你愿意,只要你念佛,就能够往生;

可是下辈子当人,必须要累积五戒的功德。累积五戒的功德很困难,而念佛很容易,所以往生极乐世界成佛比你轮回来当人、生天还来得容易。

问:亡者经过莲友的助念开示后,没有出现瑞相,身体僵硬,是否轮回三恶道?

答:往往经过助念开示,面貌都会转,身体也都会软,如果面貌没有转,身体仍僵硬,那是属于少数,这个问题是在他本身,不在我们。是他本身当下有执着,执着什么?

执着贪或执着瞋,贪恋他的家人、家产,不想接受弥陀的救度;

或者是瞋恨,恨他的亲友,如太太恨丈夫这一辈子对他不好,所以积怨在心,即使死了也不想放过他,不想立刻离开,或者是某一个人对他残害很大,因此他怨恨很深,他要留着报复。

如果是这样的话,当下就不能立刻往生,而且身体面貌不容易转变。

问:有人说有瑞相不一定到极乐世界,只可到善道,投生做人。

答:经过开示助念有瑞相的,通常都是往生到极乐世界,为什么?因为弥陀亲自来迎,所以往往是往生极乐世界。

但,也有到善道的,如生天,或生而为人,问题是他本身,他本身想生天享天福,或者想做人,享受人的福报,这样他当下就不能往生极乐世界。

有的人,阿弥陀佛来接引了,他不想往生,为什么?他想下一辈子当人,想下一辈子出家当高僧,要一闻千悟,要大弘法化,广度众生,他不想马上往生。

这样的情形也有,但那都是属于少数。也因此我们念佛的人现在就应该理解这个道理,不需等到临终有人助念才能往生,同时也不需要存着下辈子要来当人、要来出家、要来当高僧,要来广说佛法、广度众生的想法。

这样的意思是说,事有轻重缓急,以优先顺序来说,是先往生极乐世界。因为往生极乐世界,才能超凡入圣,永远了脱生死轮回,生命是无量寿命,没有病的苦、老的苦、死亡的苦,而且神通无碍,十方世界能够神通变化,来去一念之间。

如果要当高僧,要广度众生,都是要先往生极乐世界,然后乘愿再来;如果不往生极乐世界,还是六道的轮回众生,还是业障的凡夫,还没有超凡入圣,就危险太大了,为什么?

有贪瞋痴,业障还在,难免会在某一生某一世堕落三恶道,那就可怕了,所谓「一失人身,万劫不复」。

我们学佛修行的目的,就是要先了脱生死,先往生极乐世界,这是我们优先的目的,然后再乘愿来广度十方众生,要先有这个观念。

今天就讲到这里。

南无阿弥陀佛

 

《名号的功德 与 念佛的利益(二) ──慧净上人》有2个想法

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